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Chinotto: características y propiedades

Chinotto: características y propiedades

Cuando se trata de Chinotto normalmente se piensa en la bebida que lleva este nombre. Efecto de marketing, pero este nombre debería llevarnos a pensar en un cítrico que pocas personas conocen. Ciertamente no se cultiva ni se usa como el limón, la naranja y la mandarina, pero tiene varias propiedades que pueden ser interesantes y es importante aprender cómo se cultiva y también cómo se puede consumir.

El chinotto tiene un sabor bastante ácido, no es en realidad una fruta que se pela y se come como una mandarina con su sabor dulce y agradable. Es una fruta y una planta que nos viene de Sur de China y que podemos encontrar en diferentes zonas de Italia donde ama el clima mediterráneo. Se cultiva sistemáticamente en Toscana, en el Riviera de Liguria di Ponente, en Calabria y Sicilia. Debemos su presencia en nuestro país a un navegante de Liguria que lo importó o eso dice la leyenda.

Chinotto: características

Pertenece a la familia de las Rutaceae y su nombre científico es Citrus myrtifolia. Este cítrico podría ser el resultado de un trabajo de selección espontáneo durante muchos años, comenzando por la naranja amarga y hoy cuenta con numerosas variedades: el chinotto grande, el pequeño, el crispifolia y el chinotto con hojas de caja.

En todos los casos, el fruto de esta planta tiene una piel de naranja y una forma redondeada pero un poco aplanada en ambos extremos, no es de tamaño exagerado, se puede comparar a un mini mandarina. Si rascas la cáscara del chinotto descubrirás sus gajos, suelen ser unos diez y no tienen pepitas.

Para conseguir dioses frutas para comer o para ser utilizado en la cocina es necesario tener mucha paciencia en el caso del chinotto porque los tiempos de crecimiento son muy lentos y la fase de maduración puede durar incluso un par de años. Tiene un sabor amargo pero en parte ácido, se puede recolectar entre junio y diciembre, incluso cuando varía la zona en la que crece. La planta es hojas perennes y es el único que no tiene espinas entre todos los que producen cítricos. Incluso puede alcanzar una altura de 4 metros, tiene muchas hojas de una color verde brillante y con forma puntiaguda, quizás en lugar de espinas, y antes de ofrecer sus frutos produce maravillosas flores de color blanco y fuertemente perfumadas.

Chinotto: propiedad

Todos los cítricos son ricos en propiedades valiosas para nuestra salud y chinotto ciertamente no tiene nada que envidiar a sus colegas. Por supuesto, no tiene un sabor "baladí" y puede que a muchos no les guste pero si aprendemos a cocinarlo o usarlo en la cocina, podremos disfrutar de muchos beneficios.

Solo la sustancia que lo hace un poco amargo y desagradable para los paladares más delicados, la naringina es también la sustancia que motiva sus propiedades más importantes: digestiva, antioxidante y antiinflamatoria.

Como todos los cítricos, tiene mucho Vitamina C y también una gran cantidad de betacaroteno por lo que en otras épocas era uno de los alimentos que podía ser de gran utilidad para tratar una enfermedad por falta de vitamina C, el escorbuto. Los marineros lo aprovecharon mucho, junto con el pimentón y la acerola. La corteza y las flores del chinotto también tienen propiedades útiles y se utilizan en la medicina herbal para combatir el insomnio en particular.

Chinotto: utilizar

Dado el sabor tan particular, no conviene comer el chinotto directamente, como si fuera una naranja. Evitemos consumirlo crudo y aprendamos a usarlo en la cocina para preparar bebidas y recetas. Esta fruta es la base de la conocida bebida del mismo nombre pero no solo la encontramos en los ingredientes de licores y digestivos, mermeladas, almíbares, frutas confitadas. Incluso las hojas se pueden utilizar para preparar infusiones e infusiones relajantes y las flores aromáticas son útiles en cosmética, para preparar jabones y productos perfumados.

Una de las recetas más interesantes y deliciosas pero a la vez interesantes es la del licor aromatizado con este cítrico. No se necesitan ingredientes extraños y el procedimiento no requiere experiencia como chef. Consigamos 600 gramos de chinotti maduro y 600 ml de alcohol a 90 °, 600 ml de agua, 1 kg de azúcar y una vaina de vainilla.

Para preparar los frutos es necesario lavarlos y quitarles la cáscara, no pelarlos sino rallarlos con cuidado: se debe reservar para su uso. Comenzamos exprimiendo el jugo de las frutas, luego tomamos las cáscaras y las infundimos con el alcohol, el jugo extraído, el vaina de vainilla. Después de dos semanas de reposo en la oscuridad, recuperamos este líquido y ponemos a hervir el agua y el azúcar en un cazo hasta que esté listo y a temperatura ambiente. En ese punto podemos añadir el líquido a infundir y dejarlo reposar de nuevo durante una semana, siempre a oscuras. Ha pasado casi un mes pero ya casi llegamos. Tomamos el líquido, lo sacamos a la luz y lo filtramos varias veces hasta obtener un líquido claro que será el nuestro licor, con fuertes propiedades digestivas.

Chinotto: cultivo

En campo abierto o en macetas, el chinotto es una planta que se puede cultivar en muchas áreas de Italia donde se encuentra a gusto debido al excelente clima. Sus temperaturas ideales oscilan entre 18 y 32 ° C por lo que si tenemos inviernos particularmente fríos es absolutamente necesario proteger el chinotto. El riego debe ser abundante en verano, cuando el calor puede provocar problemas de sequía, mientras que en invierno no es necesario exagerar, basta con dar un poco de agua cada 10-12 días. La elección del suelo es bastante delicada, de hecho es necesario hacer todo lo posible para evitar que se cree el estancamiento del agua, por lo que debe ser fértil y con buen drenaje para que las raíces no corran el riesgo de pudrirse.

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