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Olas de calor: aniquilan la biodiversidad

Olas de calor: aniquilan la biodiversidad

Burbujas de calor reales, cada vez más extendidas, que provocan una serie de daños a largo plazo. Sequía, los riesgos para la salud, el aumento de la mortalidad y las pérdidas en la agricultura se encuentran entre las consecuencias más directas. Pero no se detiene ahí.

Ahora, un nuevo estudio ha demostrado cómo olas de calor prolongadas y repetidas golpean violentamente la vida del océano, exterminándola, al igual que "incendios que destruyen grandes extensiones de bosque”.

El impacto de las olas de calor en la biodiversidad oceánica: el estudio

Desde un punto de vista meteorológico, una ola de calor es un período de tiempo atmosférico caracterizado por temperaturas inusualmente altas, por encima de los valores habituales registrados en una región en particular. Cuando las burbujas de calor afectan mares y océanos, asistimos a un aumento de la temperatura del agua de estos ecosistemas, que se vuelve excepcionalmente caliente. De la nueva investigación, titulada "Las olas de calor marinas amenazan la biodiversidad mundial y la prestación de servicios de los ecosistemas" y publicado en Naturaleza Cambio Climático, se descubrió que los efectos de las olas de calor se han amplificado significativamente en las últimas décadas. Durante los últimos treinta años, las olas de calor han aumentado hasta en un 54 por ciento, lo que ha traído consigo una notable disminución de la biodiversidad oceánica.

Los expertos examinaron 116 estudios previos, obteniendo datos sobre más de mil casos. Los científicos se centraron en los períodos de más de cinco días en los que los océanos alcanzaron temperaturas excepcionalmente altas. El llamado también fue incluido en el análisis "Gota", un 'enorme masa de agua caliente causado por el aumento de los niveles de ozono, que trastornó el equilibrio natural del Pacífico, diezmando la flora y la fauna a lo largo de la costa americana.

Como explica el profesor Thomas Wernberg de la Universidad de Australia Occidental, coautor del estudio junto con Dan Smale de la Asociación de Biología Marina de Plymouth, las olas de calor "Reestructuran los ecosistemas, matan un gran número de animales y plantas y pueden tener implicaciones duraderas.“.

Los investigadores cuantificaron la presencia de biodiversidad en las distintas áreas a través de datos preexistentes. Su atención se ha dirigido principalmente a regiones caracterizadas por una riqueza particularmente alta de vida oceánica. Estas son, de hecho, las áreas que están en mayor riesgo de deterioro, con altos niveles de mortalidad que pueden llevar a efectos dominó en los ecosistemas circundantes.

Según los hallazgos, hay tres hábitats en los que la biodiversidad se ha visto más afectada por el calentamiento del agua: los arrecifes de coral del Caribe, el bosques de algas frente a la costa de California y el hierbas marinas en Australia. Una pérdida que, según los expertos, solo puede incrementar la cantidad de dióxido de carbono presente en la atmósfera.

Además del claro daño ambiental, la reducción de la biodiversidad también afecta a poblaciones cuya supervivencia está estrechamente ligada a los recursos oceánicos en términos de alimentación, protección contra tormentas y eliminación de gases de efecto invernadero.

Olas de calor en Europa

Las consecuencias de las olas de calor son preocupantes. Pero lo que también es alarmante es el hecho de que estos eventos climáticos están destinados a ser cada vez más frecuentes y cercanos, debido a la cambio climático global en progreso. Un panorama preocupante que preocupa mucho a la propia Europa.

De mayo a julio de 2018, nuestro continente se vio afectado por varias olas de calor, con picos de temperatura anómalos que también involucraron a los países más septentrionales, como Dinamarca, Irlanda, Holanda, Noruega, Finlandia y Suecia.

Precisamente sobre las temperaturas atípicas registradas en las naciones del norte de Europa, un estudio preliminar realizado por Atribución del tiempo mundial. El resultado que surgió de los modelos examinados parecía amenazadoramente alarmante: en las regiones del norte de Europa, el cambio climático duplicó las posibilidades de que ocurran olas de calor anormales. Con todas las terribles consecuencias del caso.


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