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Mofeta europea y americana

Mofeta europea y americana

Cuando lo ve representado en dibujos animados, por ejemplo, el zorrillo parece un animal bastante amigable y extrovertido, con un carácter sociable y dispuesto a interactuar. Este no es el caso en absoluto. Este mamífero, perteneciente a la familia de los mustélidos, tiene carácter por decir lo menos agresivo y ciertamente no muestra placer en los encuentros cercanos con seres humanos.

Todo el mundo sabe que la mofeta "apesta", es decir, tiene la suya olor acre típico. Lo emana particularmente en momentos en los que está aterrorizada y se siente en peligro. Aunque es difícil "divisar" a este animal, siendo bastante tímido, fue posible entender qué ambientes prefiere frecuentar. Hay diferentes tipos, desde los de montaña hasta los cerca de centros habitados o metropolitanos.

Conozcamos mejor la mofeta, distinguiendo de inmediato si es un espécimen europeo o americano. Hay una gran diferencia, especialmente en términos de apariencia. Ambos, sin embargo, producen ese líquido apestoso que recuerda su nombre.

Mofeta americana o mofeta

La mofeta es un pariente lejano de la mofeta europea pero tiene sus propias características que la hacen claramente distinguible. Cuando tiene miedo o se siente amenazada por el acercamiento de un enemigo potencial, la mofeta produce un líquido maloliente al igual que su homólogo europeo, pero por lo demás no hay muchos puntos en común entre estos dos animales. La mofeta es un mamífero con el cabello estrictamente negro y sedoso y muestra rayas de un fuerte color blanco en el cuerpo. Hay personas que incluso han adoptado ejemplares de zorrillos, no antes de haberlos operado para que dejen de emitir el mal olor que los hacen inconfundibles.

Mofeta europea

Esta mofeta se parece más a un hurón que a una mofeta un cabello generalmente castaño oscuro o negro, pero solo en algunas partes, en otras, es de color blanco o crema. Para ser precisos, este mamífero lleva una especie de máscara transparente que cubre sus orejas, mejillas y nariz. El pelaje del turón europeo también es muy sedoso, especialmente grueso en invierno y mucho más escaso en verano.

El cuerpo de las mofetas es afilado pero tienen las piernas cortas y bastante robustas, en general, las hembras son mucho más pequeñas que los machos. Si para esto último también podemos hablar de dimensiones como i 60cm de largo, incluyendo la cola que mide un tercio del total, para las hembras es necesario bajar a longitudes de máximo 40 centímetros.

Carácter de mofeta

No se sorprenda de ver algunos zorrillos agresivos, es su naturaleza. Cualquiera que haya tenido algo que ver con ellos sabe bien que son animales muy amigables y que no dejan de morder para defenderse si se sienten amenazados. Son las mismas condiciones las que llevan a este animal a emanar un olor fuerte y terrible, vinculado a la producción de un líquido por el glándulas anales. Déjame ser claro, no es una sustancia nociva, venenosa capaz de dañar a los oponentes, sino simplemente molestarlos y ahuyentarlos.

Skunk: donde vive

Las mofetas también comen de noche no les gusta mostrarse en público, con el riesgo de conocer incluso a un ser humano, por lo que es muy difícil verlos. Viven escondidos y aislados pero también se adaptan a hábitats muy diferentes.

Podemos encontrar algunos zorrillos europeos en casi todos los países de Europa, incluso en países relativamente inhóspitos como el sur de Suecia y Finlandia. En nuestro país este mamífero vive y prospera, está muy extendido en casi todas partes, en todas las regiones excepto en las insulares. Se puede instalar en zonas de montaña, por ejemplo, pero también cerca del mar, donde hay muchos bosques o en la llanura. Si tenemos que identificar una tendencia mofeta, es ir en busca de humedales, yendo a vivir cerca de fuentes de agua.

Obviamente, todo esto no se aplica a la mofeta que mencionamos anteriormente. También llamado Mofeta americana, esta criatura vive única y exclusivamente en este continente.

Skunk: alimentación

La dieta de la mofeta es una dieta definitivamente carnívora. En la mayoría de los casos, estos animales se alimentan de animales como ratas, ratones y conejos, aves mientras también comen sus huevos, y luego ranas, lagartos y serpientes. Para identificar tu presa la mofeta usa su sentido del olfato muy refinado. Cuando les alcanza, les muerde en el cuello de una forma bastante violenta y despiadada, tanto que si lo levanta, también puede levantar la empuñadura que queda "incrustada".

Gracias a esta característica de depredador, la mofeta también puede capturar animales mucho más grande que ella como conejos grandes, por ejemplo. En épocas en las que no es fácil conseguir presas apetitosas, las mofetas recurren a los invertebrados o a las harinas vegetales a base de bayas y frutas.

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