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Plutón: planeta o asteroide

Plutón: planeta o asteroide

Plutón es un planeta del Sistema solar lo cual no tiene muchos puntos en común con lo que vivimos pero no debemos ignorarlo por ello. Ni siquiera el hecho de que sea mucho más pequeño que los demás es una buena razón para evitar hablar de ello, ¡así que hablemos de ello! Conozcamos sus características y descubramos por qué no está entre los más comentados.

Plutón: planeta o asteroide

Durante algún tiempo ha habido dudas sobre el hecho de que Plutón iba a ser considerado como un planeta y no como un asteroide. Dudas legítimas, por el amor de Dios, porque de hecho tiene características que podrían hacernos sospechar. Primero que nada, es un planeta muy pequeño pero, como todos los "internos" del sistema solar, es un planeta rocoso, no gaseoso como son por ejemplo Júpiter o Neptuno o Saturno.

Sin embargo, al ser muy diferente de otros planetas, algunos astrónomos dudan de que se haya formado con ellos. Una de las hipótesis "alternativas" presentadas es la que él ve Plutón como un cuerpo que estaba en las proximidades del sistema solar y fue capturado por la gravedad del sol, quedando atrapado en una órbita.

Planeta Plutón: características

Además de ser el último planeta del Sistema Solar, Plutón también es definitivamente el más pequeño, por lo que se mueve alrededor del Sol a lo largo de una órbita muy elíptica. Podemos hacernos una idea de la distancia involucrada imaginando que cuando este planeta está en distancia máxima del sol, es 52 veces más de él que la Tierra. Cuando en cambio está en el punto más cercano, está en el sol " 30 veces la distancia Tierra-Sol.

Planeta Plutón: temperatura

Tan lejos del Sol, es bastante obvio que Plutón es un planeta destinado a ser frío y oscuro ya que a esa distancia hay muy poca luz solar que pueda alcanzarlo. La lejanía del Sol, y también la lejanía de la Tierra, significaba que Plutón fue descubierto muy tarde en comparación con los otros planetas, incluso en comparación con los de observación más reciente.

Tenemos que esperar hasta 1930 y el astrónomo Tombaugh para asegurarse de que este planeta exista. Ya existían hipótesis sobre su presencia porque se había notado "raro" desviaciones en las órbitas de Neptuno y Urano. Neptuno, a su vez, unos años antes, fue hipotetizado y descubierto de una manera muy similar.

Ahora que Plutón existe y debe ser considerado un planeta del Sistema Solar, veamos cómo se mueve. Su eje de rotación resulta inclinado 122 grados en su plano orbital, su órbita está inclinada 17 grados con respecto a las de los otros planetas, que están todos más o menos en el mismo plano. Es un planeta que está un poco "fuera de lugar", se podría decir. Todas estas características peculiares, combinadas con su órbita particularmente elíptica, afectan los tiempos, la duración de un año de Plutón y un día.

De hecho, para dar la vuelta al Sol, este planeta usa 248 años Plutón y al hacerlo penetra en el de Neptuno y permanece allí durante unos 20 años.

Planeta Plutón: atmósfera

Veamos como se hace Plutón, planeta interno por lo tanto de tipo rocoso. Es pequeño y también liviano ya que su masa es igual a dos milésimas de la de la Tierra. Esto hace que la gravedad es muy débil, tanto que una persona de 70 kg en Plutón pesaría sólo 4 y medio. En la Luna sucede algo parecido pero en Plutón el efecto es aún más marcado, en nuestro satélite, el mismo hombre pesaría una docena de kg.

Al ser un planeta rocoso, se compone de hecho para el 80% de roca, la parte restante está formada por agua y metano, congelado. ¿Qué sucede cuando el planeta llega a la parte de la órbita más cercana, por así decirlo, al Sol? A fracción de hielo se evapora y alrededor del planeta se forma una atmósfera tenue, una atmósfera tenue y "pasajera" porque desaparece tan pronto como Plutón se aleja del Sol, continuando a lo largo de su órbita extremadamente elíptica.

Planeta Plutón: curiosidad

Las curiosidades sobre Plutón nos fueron reveladas en telescopio espacial Hubble que pudo observarlo sin que la atmósfera terrestre se interpusiera, perturbando su trabajo. Era necesario aprovechar los años en los que el cuerpo celeste estuvo relativamente cerca del Sol. Entre los muchos descubrimientos, el de su satélite, un satélite único llamado Caronte. Es una masa pequeña, una decimotercera parte de la de Plutón.

Si el planeta aún no es grande, mucho menos Caronte, que tiene un diámetro de aproximadamente la mitad de su longitud. Dicho esto, notamos que no existe una gran diferencia entre los dos, en comparación con la que se encuentra entre ellos y los otros planetas, por lo que a menudo nos encontramos considerando Plutón y Caronte como un sistema de dos planetas. En todos los demás casos, con otros planetas como protagonistas, de hecho, las dimensiones relativas no eran tan cercanas y los satélites eran mucho más pequeños que el cuerpo celeste con el que estaban asociados. Aquí, en cambio, tenemos un satélite de tamaño comparable, equipado, entre otras cosas, con una mezcla de agua y metano congelado en su superficie.

Distancia Tierra - Plutón

Para dar una idea de la distancia entre nuestra Tierra y Plutón hablemos de su magnitud aparente promedio que es 15,1, que en el perihelio es 13,65. Para quienes sepan interpretar estos números es fácil entender que el planeta del que estamos hablando es realmente difícil de ver desde la Tierra, lo que justifica el hecho de que tardamos tanto en darnos cuenta de su existencia.

Dada su aparente magnitud, Plutón no se puede observar fácilmente con pequeños instrumentos de aficionado. Hoy, gracias al uso cada vez más extendido de CCD en el campo amateur, es posible adquirir imágenes no solo de Plutón sino también de Caronte, solo cuando está a la máxima distancia angular de Plutón.

Plutón en astrología

Por curiosidad, si no somos grandes fanáticos de los horóscopos, averigüemos qué papel tiene Plutón en la astrología y si es un planeta en particular en esta área también. Está relacionado con fuerza misteriosa que actúa en cada uno de nosotros, creativo y destructivo al mismo tiempo. A Plutón se le atribuye un poder de regeneración y transformación profunda, puede ayudarnos a expresar nuestra creatividad pero también a convertirnos en arrogante, destructivo y abusivo.

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