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Carragenina: que es y efectos secundarios

Carragenina: que es y efectos secundarios

Carragenina, a aditivo alimentario que también puede ser ingerido por quienes padecen la enfermedad celíaca, al estar libre de gluten. Es muy utilizado en el sector farmacéutico para la preparación de pastas, geles y emulsiones, en el sector cosmético, para pastas dentales, fijadores del cabello y champús, y en el sector alimentario. En las etiquetas el carragenina se indica como E407.

Carragenina: que es

Utilizado como aditivo alimentario, sobre todo, el carragenano es una gelatina obtenida de las algas Carragheen que toman el nombre de una ciudad irlandesa. En particular, para producirlo se necesitan las algas rojas de la variedad Chondrus crispus y Gigartina mamitiosa hervir para obtener, después del procesamiento adecuado, ese polvo amarillento e inodoro que es el carragenina.

Aunque las algas tienen un nombre irlandés, la mayor producción en el mundo de esta sustancia, utilizada desde la década de 1930, son Filipinas.

Carragenina: gluten

No contiene gluten, por eso los celíacos cuando leen E407 en la etiqueta pueden mantener la calma. Si consume el carragenina no en un producto ya envasado donde actúa como espesante, estabilizador, gelificante y emulsionante, sino como suplemento, debe estar asociado con un par de vasos de agua. En este caso se utiliza para aumentar la sensación de saciedad, o para tratar el estreñimiento aumentando el volumen de la masa fecal.

Carragenina: fórmula

Desde el punto de vista químico, se observa que existen varios compuestos con propiedades similares, pero con características diferentes según la fuente de la que se extraigan y el proceso de fabricación. Más que de carragenina deberíamos hablar de carragenanos, nombrando entre los más conocidos kappa, iota y lambda. Se trata polímeros de D-galactosa, llamados galactianos.

Cuando tomas estos carragenanos con agua se obtiene una masa gelatinosa, transparente, consistente y desprovista de sabores u olores particulares.

Carragenina: efectos secundarios

Los debates continúan sobre el carragenina porque algunos argumentan que es una sustancia nociva a largo plazo, incluso si oficialmente en Europa e Italia se utiliza como espesante o estabilizador en numerosos productos alimenticios.

En EE. UU. Se considera seguro por la FDA pero estamos configurados como el Instituto Cornucopia que al realizar estudios están destacando efectos secundarios que no deben subestimarse como problemas gastrointestinales leves a moderados, distensión abdominal, flatulencia, dolor de estómago e incluso problemas digestivos crónicos. A crear problemas serían sustancias químicas potencialmente dañinas que se desarrollan cuando se procesan las algas.

Carragenina: alimentos

En miel, para clarificar, o en cerveza, y también en aquellos productos de consistencia cremosa como helados, budines y quesos untables, como espesante y estabilizante: carragenina está presente en muchos alimentos aunque nunca lo hayamos notado. Obviamente, debe estar presente en la etiqueta, entonces nos corresponde a nosotros echarle un vistazo sin distracciones.

Entre los alimentos en los que podemos esperar encontrar el E407, hay budines, jaleas. Helado artesanal, peladillas, quesos untables o vegetales, leches vegetales y productos sin gluten, siendo uno de esos espesantes que no contienen ninguno.

Crema sin carragenina

También ahí cocinar crema, gusta yogur, puede contener esta sustancia, mejor también verifique los ingredientes de las mezclas para pasteles. Su presencia no es obligatoria pero sí frecuente, depende mucho de las marcas individuales por lo que solo tenemos que leer las etiquetas y buscar "Carragenina", "carragenina" o "E407".

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