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Nopal: cultivo y recolección

Nopal: cultivo y recolección

El género opuntia de la familia de los cactus, más comúnmente conocida como nopal, es una planta originaria de las Américas, frecuentemente encontrada en grandes poblaciones en México y en las regiones áridas y secas del oeste y sur de los Estados Unidos, así como en nuestro país en gran parte del mundo, donde ha sido introducida con variadas fortunas.

Las hojas y frutos de estos cactus se utilizan con frecuencia en la cocina, y también en la medicina tradicional de los lugares de origen de los dioses. Tunas, donde representan un remedio natural para una variedad de dolencias.

Ahora bien, si bien es cierto que la forma más fácil de probar estas frutas es definitivamente comprándolas en los supermercados, también puede estar interesado en cultivar su propio nopal en el jardín, para recoger la fruta u hojas. Para comer en casa o para compartir con amigos.

En lugares donde el clima es más favorable, sin embargo, las tunas son fáciles de cultivar y podrán crecer bastante bien, requiriendo poca agua, tolerando la sequía y también representando una adición estéticamente atractiva al paisaje.

Cómo cultivar la tuna

El primer paso para cultivar la tuna es determinar dónde desea cultivar el cactus.

Tenga en cuenta que las tunas se pueden cultivar en contenedores o en el suelo. Si se cultiva en un contenedor, es bueno elegir una mezcla adecuada, con orificios de drenaje y el uso de una capa de grava en el fondo. Al cultivar tunas en contenedores, será necesario trasplantarlas a macetas más grandes cada vez que el cactus eche raíces.

En cuanto al cultivo en el suelo, tenga en cuenta cómo el cactus puede tolerar incluso suelos no ideales, aunque siempre es mejor, por la bondad del resultado final, preferir suelos bien drenantes, arenosos o arcillosos.

Una vez que hayas decidido si quieres cultivar el cactus en el suelo o en una maceta, también tendrás que decidir cómo iniciar el cultivo. Tiene tres opciones: comenzar con la semilla, cortar o comprar una planta joven en su vivero local.

Por supuesto, comprar una planta joven en un vivero es la forma más fácil de comenzar, ya que solo requiere trasplantar el cactus en un lugar soleado en un suelo bien drenado. Las plantas que han pasado la primera etapa de la vida pueden soportar pleno sol todo el día y requieren una cantidad mínima de agua. En cualquier caso, es mejor trasplantar tunas en primavera.

Si desea proceder a corte, primero deberá adquirirlo de alguien que tenga una planta que ya haya crecido. Se debe tener especial cuidado, utilizando guantes y un cuchillo afilado para cortar en la zona correcta sin dañar la planta. Por más obvio que sea, si no eres un experto, ¡deja que los que saben más que tú lo hagan!

Una vez hecho esto, coloque las partes cortadas en un área seca y sombreada lejos de los niños y las mascotas. Déjelos afuera durante aproximadamente una semana para permitir que el corte se seque y forme un "callo". Luego, coloque el extremo calloso de uno a dos centímetros de profundidad en un recipiente y ayúdese con tierra para ayudar a que el corte se levante.

Trasplantar en el jardín

Si ha optado por cultivar nopal en macetas, espere a que crezca durante aproximadamente un año antes de trasplantarlo a su jardín. Esto le permitirá controlar mejor las condiciones de crecimiento y permitirá que la planta eche raíces y comience a producir un nuevo crecimiento.

Recuerda que tu cactus necesitará un poco más de agua al principio, y que por lo tanto debes tener cuidado cuando la tierra se seque, para darle agua. Al principio puede ser necesario hacerlo una o dos veces por semana.

Una vez que su planta esté establecida, podrá soportar pleno sol todo el día y, por lo tanto, podrá moverla a su posición permanente.

Consejo

Recuerde que normalmente no será necesario podar el nopal, excepto para quitar las partes dañadas. El cactus tampoco requiere ningún fertilizante, a menos que sea necesario para favorecer el crecimiento de plantas jóvenes con un producto especial.

Colección

Las hojas y frutos de la tuna son comestibles.

Los frutos dulces, llamados precisamente Tunas, se comen crudos o se utilizan para la elaboración de jaleas y mermeladas. También es posible obtener un excelente jugo de tuna, que se puede disfrutar solo o como componente de cócteles.

Por último, recuerda que tanto las hojas como el fruto de este nopal se utilizan en la medicina tradicional para tratar una serie de enfermedades, entre ellas la diabetes y el colesterol alto. Por supuesto, no hay evidencia clínica que sugiera que estos elementos naturales puedan realmente ser utilizados para este propósito y, por lo tanto, el uso de la tuna para tales fines queda esencialmente confinado a la medicina natural tradicional de los lugares de origen de esta planta. Para obtener más información, invitamos a todos nuestros lectores a que se comuniquen con su médico remitente.


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