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Paneles de agua caliente: ¿cómo funcionan?

Paneles de agua caliente: ¿cómo funcionan?

Si ha recibido una factura de electricidad o gas particularmente alta, es posible que sus pensamientos finalmente se dirijan a paneles de agua caliente.

Después de todo, ¿quién no querría tener toda la energía que necesita, directamente del Sol?

Millones de personas ya han tomado esta decisión en toda Europa y muchas más se están preparando para hacerlo.

Mejor entonces tratar de entender qué son y cómo funcionan. paneles de agua caliente, paneles solares eléctricos particulares (también llamados células solares o células fotovoltaicas) que convierten la luz solar en electricidad y que pueden calentar el agua caliente sanitaria en su forma más común, Paneles solares térmicos.

Incluso en climas relativamente fríos, de hecho, los sistemas solares de agua caliente pueden reducir significativamente las facturas de energía, satisfaciendo hasta el 90 por ciento de su necesidad de agua caliente y pagándose por sí mismos en aproximadamente 10-15 años, pudiendo así realizar una inversión verdaderamente prolongada. Inversión duradera.

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Las partes de un sistema solar térmico de agua caliente están generalmente, por ejemplo, compuestas por los siguientes elementos:

  • coleccionista: es el nombre técnico del panel grande ubicado en el techo. Las casas más pequeñas (o aquellas en climas más cálidos) pueden arreglárselas con paneles de agua caliente mucho más pequeños que los de casas más grandes (o que se encuentran en climas más fríos); típicamente, los colectores varían en tamaño entre 2 y 15 metros cuadrados. Como era de esperar, los colectores trabajan de manera más eficiente en techos que tienen una vista directa y sin obstáculos del sol (con pocos árboles o edificios en el medio). A grandes rasgos, existen dos tipos de colectores denominados planos y con tubos de evacuación.
  • colectores planos: son los colectores más sencillos, con un vaso que recoge y atrapa el calor (como en un invernadero), y el agua que fluye por las tuberías que recoge y transfiere al depósito de agua caliente;
  • colectores con tubos de evacuación: son un poco más sofisticados que los anteriores. Completamente vacíos, recogen y atrapan el calor de la luz solar. Este fluye a un dispositivo de recolección (colector) en la parte superior (o en un extremo) a través del cual fluye agua u otro fluido, llevando el calor al tanque de agua caliente. A diferencia de los colectores de placa plana, no dejan salir tanto calor, por lo que son más eficientes. Sin embargo, como son un poco sofisticados, también son más caros;
  • tanque de agua caliente: ¡no tiene sentido recolectar calor del techo si no tiene dónde almacenarlo! Con un poco de suerte, es posible que su casa ya cuente con un termotanque que se puede utilizar para almacenar el calor del colector; es una especie de batería de "agua caliente" que se calienta en horarios convenientemente económicos (generalmente por la noche) lista para usar durante el día. Si no tiene un acumulador de agua caliente, debe tener uno instalado. Cuantas más personas haya en la casa, más grande será el tanque que necesitará. Un tanque típico de una casa familiar puede tener alrededor de 100 a 200 litros;
  • intercambiador de calorNormalmente, los paneles solares funcionan transfiriendo calor del colector al tanque a través de un circuito e intercambiador de calor separados. El calor recogido por el panel calienta el agua (o aceite u otro fluido) que fluye a través de un circuito de tuberías en una bobina de cobre dentro del tanque de agua caliente. Luego, el calor pasa al tanque de agua caliente y el agua enfriada (o fluido) regresa al colector para recolectar más calor. Obviamente, el agua del colector nunca se drena en el tanque;
  • bomba: el agua no fluye por sí sola entre el colector y el tanque, pero se requiere una pequeña bomba eléctrica para hacerla circular. Si utiliza electricidad corriente para hacer funcionar el agua, la energía consumida por la bomba compensará algunos de los beneficios del uso de energía solar térmica, reducirá las ganancias que está obteniendo y alargará el tiempo de amortización de su inversión. Inteligentemente, algunos sistemas solares térmicos utilizan bombas solares eléctricas (fotovoltaicas) en su lugar, lo que significa que funcionan completamente con energía renovable. Un aspecto positivo de un proyecto como este es que la bomba solar estará más activa en los días soleados (cuando se produce la mayor parte del agua caliente) y menos activa en los días fríos y aburridos (cuando, quizás, no quieras que lo haga). ser). el panel solar funciona en absoluto);
  • sistema control: si estamos en pleno invierno y el techo está helando, ¡lo último que nos gustaría hacer es trasvasar el agua helada al depósito de agua caliente! Por lo tanto, estos sistemas suelen tener también un sistema de control conectado a un panel solar térmico con una válvula que puede cerrar el circuito de agua en caso de frío. Un sistema de control típico puede incorporar algunos o todos los siguientes: una bomba, un medidor de flujo, un manómetro, un termómetro (para que pueda ver qué tan caliente está el agua) y un termostato (para apagar la bomba si el agua hace demasiado calor).

Hasta ahora, hemos podido resumir una composición simple y un esquema de funcionamiento de un sistema con paneles de agua caliente.

Eso sí, si quieres saber más, lo único que tienes que hacer es hablar con un instalador experto, que seguro que te podrá asesorar sobre qué hacer en tu caso concreto, identificando el sistema que mejor se adaptará a tus necesidades energéticas.