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Galanga: que es y como usarlo

Galanga: que es y como usarlo

Quizás solo quienes tienen la costumbre de comer recetas tradicionales asiáticas o han visitado en persona países de este continente, se han preguntado cuál es el galanga y cómo se usa. De hecho, esta planta nos llega del sudeste asiático y aún no ha llegado a nuestro país a pesar de que tiene numerosas propiedades y se adapta bien a muchas recetas incluso nacionales, como el risotto.

Galanga: que es

Con este término vamos a indicar la parte comestible de una raíz comúnmente llamada jengibre tailandés, una planta perteneciente a la familia Zingiberaceae, que tiene el nombre científico de Alpinia Galanga. De pueblo en pueblo cambia de nombre, lo encontramos llamado Galangal, Lengkaus (en Malasia), Laos o Kecur (en Indonesia), Kah (En Tailandia),

La planta de la que derivamos esta raíz crece exuberantemente con hojas reales, pero produce flores rojas o veteadas en primavera. En Italia no existe, ni en el resto del continente, por lo que hoy en día es difícil que se imponga como ingrediente de moda y se siga utilizando exclusivamente en el sudeste asiático, con preeminencia de Tailandia, Malasia e Indonesia. Alguna vez se usó también en otros lugares, en el antiguo Egipto para fumigaciones y en Europa en la Edad Media para preparar un licor llamado Hippocras, pero luego ya no se ve y hoy aparece en la carta de algunos restaurantes tailandeses como ingrediente típico y desconocido. .

Galanga: características

Al igual que la raíz de jengibre, el galanga tiene un sabor muy intenso que hay que medirlo en la cocina, como veremos, para evitar que los platos queden demasiado fuerte y sabroso. No tiene grandes propiedades nutricionales y de hecho es un ingrediente que solo se usa para dar una pizca de sabor, ciertamente no para darle sustancia, y una pizca de él es suficiente. En una cucharada de raíz cocida, encontramos solo 5 calorías. Sin fibra, o casi, y ni siquiera muchas vitaminas o sales minerales, por lo que no altera el equilibrio de nuestra dieta y le da un toque de sabor. Sus ingredientes activos están representados por aceite volátil y resina, también hay varios químicos activos como sequiterpenos (naturalmente alcohólicos), eugenol (aceite de clavo) y galangina, una enzima antioxidante.

Galanga: propiedad

No calórico, el Galanga sin embargo, tiene importantes propiedades curativas reconocidas oficialmente por la medicina tradicional china. Los beneficios resultantes afectan principalmente al sistema respiratorio. En este sentido nos encontramos con remedios muy sencillos y eficaces como las bebidas a base de jugo de limacon rejilla de galanga, perfecta contra resfriados y toses.

Pero eso no es todo. Esta raíz promueve la regularidad intestinal y ayuda a la digestión, combate las náuseas e incluso la acidez de estómago. También hay leyendas que rodean a la galanga, y se dice que también es muy poderosa. estimulante del deseo sexual, en los hombres, y muy eficaz para expulsar las presencias demoníacas.

También existen estudios sobre los efectos beneficiosos en el tratamiento del cáncer, especialmente el de pulmón y mama debido a su propio propiedades antioxidantes. Los experimentos hasta ahora muestran que esta raíz destruye las células cancerosas y protege las sanas. Hasta la fecha, los médicos se comportan con cautela con respecto a estos resultados que no son ni oficiales ni completos y no se excluyen los efectos secundarios aún desconocidos.

Galanga en la cocina

Como ya hemos especificado, es necesario ser muy cauteloso en el uso de este ingrediente debido a su sabor que suele dominar. Para usarlo usualmente toma la raíz, o un pedazo de raíz, y machacarlo o picarlo, para que suelte su intenso sabor. Si lo buscamos online, también encontramos envases en los que está seco o en forma de polvo.

Comparado con el jengibre, al que siempre va acompañado, el galanga es más dulce y afrutado, tiene un retrogusto ligeramente picante pero no demasiado. Puede usarse para hacer curry pero también en muchos otros platos de carne y pescado, a menudo junto con ajo, limón, guindilla o pimienta blanca.

Como recetas con galanga podemos encontrar las Sopa de pollo tailandesa o incluso muchos risottos o platos de legumbres que necesitan ser aromatizados. En la India se utiliza un poco como alternativa porque se incluye en mezclas para infusiones o en productos de higiene corporal.

Contraindicaciones de la galanga

No hay una lista oficial de efectos secundarios y las contraindicaciones relacionadas con este ingrediente por descubrir, pero podemos decir que es mejor hablar con un médico si tiene la intención de usarlo con frecuencia. Por ejemplo, puede molestar a quienes tienen un estómago delicado y a quienes toman dioses medicamentos con el que podría interactuar provocando efectos no deseados. Especialmente las mujeres embarazadas deben usarlo con precaución, los efectos secundarios no deben ser graves pero ciertamente no deben ser agradables: dolor de estómago, vómitos y diarrea.


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