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Ornitorrinco: la función de su veneno

Ornitorrinco: la función de su veneno

L 'ornitorrincoes un pequeño mamífero semiacuático, vive en Australia y está intrigado por su divertida apariencia y comportamiento. Entre los factores que más llaman la atención se encuentra la producción de un detallevenenoque no parece tener funciones exclusivamente defensivas. Veamos todos los detalles.

Ornitorrinco venenoso: la molécula venenosa es producida por glándulas y almacenada en espolones colocados en las patas. Al contrario de lo que afirman algunas leyendas urbanas, el ornitorrinco no se suicida con su veneno. Aún se están estudiando las funciones del veneno, porque no parecería destinado exclusivamente a la defensa.

Ornithorhynchus anatinus

Su nombre científico esOrnithorhynchus anatinus,este pequeño mamífero es endémico de la parte oriental de Australia. Pertenece al orden de los manotremas, es decir, al orden demamíferos que ponen huevos. Solo hay cinco especies de manotremas. L 'ornitorrinco, el particular, también se conoce comoornitorrinco y es el único representante de su familia y género (clasificación taxonómica, familia Ornithorhynchidae, género Ornithorhynchus).

L 'ornitorrincointrigas porque tiene unmetabolismoextremadamente lento en comparación con el de otros mamíferos. La temperatura corporal también es más baja que la común (32 ° C frente a los clásicos 38 ° C del resto de mamíferos).

El cuerpo y la cola plana delornitorrincoestán cubiertos de un pelaje espeso. Los pies son palmeados y el hocico es ancho. Sus dimensiones son pequeñas: la longitud va desde los 30 cm hasta los 40 cm mientras que la cola puede llegar a los 15 cm de largo. El peso es muy variable según la región de crecimiento: va desde 0,700 kg para los calibres más pequeños hasta 2,4 kg para los ejemplares más grandes. Como se dijo, el ornitorrinco fascina no solo por su apariencia sino también por su propiaveneno.

Ornitorrinco: veneno y sus efectos

Especímenes masculinos deornitorrincostienen un espolón hueco en cada una de sus patas traseras. Tal espuela se usa parainyectar un venenoen el cuerpo de los depredadores que lo amenazan.

El veneno es producido por las glándulas crurales, que son glándulas alveolares de forma similar a nuestros riñones. El veneno también se usa en la lucha contra el control de la tierra. Para el veneno de ornitorrincono hay antídoto. Dependiendo del tamaño de la presa, el veneno puede ser mortal o causar daños importantes.

Aunque el veneno está ausente en las mujeres, los estudiosos no creen que tenga una única función defensiva.

¿El veneno del ornitorrinco es peligroso para los humanos?

losveneno, en el hombre, no tiene desenlace fatal: el síntoma principal es un dolor agudo, intenso e inmediato, seguido inmediatamente de un edema que se forma gradualmente y se extiende por toda la extremidad afectada. El dolor puede durar, según el caso, días o incluso meses. losveneno del ornitorrincono es letal para los humanos, pero puede serlo para perros pequeños, gatos u otras mascotas.

Mamífero que pone huevos

Como se dijo, elornitorrincosellos están entre los pocos mamíferos que ponen huevos. La hembra se encierra con meticulosa seguridad en una de las cámaras de la madriguera: sólo cuando se sienta segura pondrá sus huevos. Los ornitorrincos ponen uno o dos huevos y logran mantenerlos calientes con su cuerpo y cola.

Los huevos eclosionan en unos diez días. Los bebés recién nacidos se acurrucan sobre el vientre de la madre ... Como todos los demásmamíferos, también elornitorrincosproducen leche pero las hembras no tienen pezones. El ornitorrinco segrega leche por los poros de la piel.

¿Se puede criar un ornitorrinco?

No, aquí en Italia no es posible. La revista National Geographic publicó un artículo sobreornitorrincoy en los intentos decriarlo en cautiverio. Criar el ornitorrinco resultó ser una empresa muy difícil incluso para aquellos que organizaron la cría respetando plenamente el hábitat del animal. Hasta la fecha, solo unos pocos cachorros se han criado con éxito, y los mejores resultados los ha obtenido el Santuario de Healesville en el estado de Victoria, Australia.

Dónde ver ornitorrincos

En la naturaleza no es fácil de detectarornitorrincos! Los encuentros son solo fortuitos porque elornitorrincosno les gustan las zonas pobladas y pasan la mayor parte del tiempobajo tierra o bajo el agua, además tienen hábitos nocturnos.

Incluso si son difíciles de encontrar, es posiblever ornitorrincosen sus hábitats naturales: apoyándose en una guía ambiental, es posible identificar áreas adecuadas! Aquellos que pescan o observan aves en los hábitats australianos casi siempre se encuentran con unornitorrincocon la intención de alimentarse o nadar tranquilamente a lo largo de la orilla de un río.

Aunque elornitorrincosno se consideran animalesriesgo de extincion, hay una nota a pie de página que destaca la fragilidad de la especie que se indica como "común pero vulnerable" o "segura pero en riesgo en el futuro".


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